Monthly Archive for June, 2011

Stop & Go à Séoul

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Les cendres d’un volcan chilien nous ont bien foutus la trouille. La journée de notre départ vers la Corée, les vols en partance de Sydney furent presque tous annulés. Finalement, nous avons atterri à Séoul avec une journée de retard seulement, fiaouf! Notre 72 heures en terre coréenne s’est transformé en un petit 35 heures. Malgré une météo bien humide, nous avons sorti les parapluies pour en profiter le plus possible et se bourrer la face avec les délices gastronomiques locaux. Remplis de ramen et de bibimbap, nous continuons notre route vers Vladivostok en Russie, tel que prévu à l’horaire.

Nous avons mis quelques photos dans l’album Séoul 2011.

Queensland et Sydney

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Après les Whitesundays, nous avons longé la côte vers le nord en nous arrêtant à Magnetic Island, Cairns, puis Cape Tribulation. Nous avons découvert les koalas et wapitis à Magnetic Island. Cairns, c’est la capitale touristique du Queensland, avec tout son jeune monde à la recherche de vacances sous le soleil. Plus au nord, la jungle rejoint la mer, tout est chaud et humide, bien tropical à souhait. Nous avons bien tenté de débusquer le crocodile, mais ce fut sans succès. Nous avons par contre déguster d’excellents fruits exotiques dans une ferme locale.

Notre séjour en Australie s’est terminé avec 3 jours à Sydney. Nous avons travaillé un peu, et surtout flâner en ville. C’est déjà fini l’Australie, snif snif, nous espérons revenir un jour pour visiter davantage ce sympathique coin du monde.

Whitsundays, sur et sous l’eau

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Après un vol el-cheapo vers le nord, nous avons rejoint la chaleur et l’humidité d’Airlie Beach dans la région du Queensland, port d’attache pour les îles Whitsundays. C’est rempli de jeunes backpackers à la recherche de l’aventure australienne. Suite à quelques tergiversations, nous choisissons de partir trois jours et trois nuits à bord d’un catamaran de 18 mètres.

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Mardi midi, c’est l’embarquement à bord du Emperors Wings avec une vingtaine d’autres voyageurs et 5 membres d’équipage. On nous assigne notre lit, indique quelques règles de sécurité, puis nous mettons rapidement le cap vers les îles Whitsundays et plus précisément à Luncheon Bay. La région des Whitsundays se compose de 74 îles et constitue un terrain de jeu exceptionnel pour la plongée, la voile et autres activités nautiques.

En milieu d’après-midi, nous enfilons nos wetsuits et sommes plus que prêts pour une première plongée. Camille est un peu rouillé avec les protocoles, sa dernière plongée remonte à 2003, mais heureusement l’encadrement est très professionnel. C’est une première expérience de plongée pour Camillette. Les instructeurs sont heureux d’initier les novices. Après un briefing, les plongeurs non-certifiés sont invités à descendre sous l’eau, sous surveillance bien sûr.

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L’environnement marin, la faune aquatique, le corail, c’est la découverte d’un autre monde d’une fascinante beauté. Il est difficile de décrire et de mettre des mots sur cette expérience. C’est un mélange de peur, de stress, mais à la fois de pur émerveillement qui dure plus d’une trentaine de minutes.

Après cette première plongée, le bateau lève l’ancre et met le cap vers la grande barrière de corail. Trois heures plus tard, nous amarrons à Bait Reef en pleine noirceur. Nous savons que la grande barrière de corail est à nos pieds, mais nous ne pouvons la voir. Camille remet son attirail de plongée, prêt pour une sortie nocturne. C’est doublement stressant, mais terriblement excitant. Après 40 minutes, il remonte à la surface en vie, mais un peu frustré avec son masque qui prenait l’eau. Maudite moustache qui empêche le masque de bien se sceller hermétiquement au visage. La moustache disparaîtra!

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Le lendemain, nous continuons à explorer la grande barrière de corail, en snorkel et avec quelques autres plongées fascinantes. La visibilité sous l’eau dépasse les 20 mètres, c’est hallucinant. Camille explore les grandes formations de corail et voit quelques requins. Camillette prend son courage à deux mains et plonge une deuxième fois. Elle s’avère bien chanceuse car elle touchera même à une grande tortue verte!!!

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Au troisième jour, nous sommes de retour parmi les îles, et explorons Whithaven Beach tôt le matin. C’est une véritable carte postale: le sable fin blanc, les eaux turquoises transparentes, les voiliers au loin, etc. Le paradis ou presque. Après le lunch, le bateau met le cap vers le nord pour atteindre un dernier site de plongée. Camillette découvre les centaines de poissons multicolores en snorkel tandis que Camille plonge à nouveau pour voir son premier poisson clown (Nemo). Une fois le soleil couché, Camille se lance dans une seconde plongée de nuit, sans moustache cette fois. Tout se déroule à merveille sous l’eau. Malgré la noirceur et le stress initial, l’activité s’avère relaxante et étonnamment sereine.

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Vendredi matin, c’est la fin de notre séjour nautique. L’aventure fut incroyable, dépassant toutes nos attentes. Ce séjour a grugé une bonne partie de notre budget australien, mais ça en valait totalement la peine. Nous repartons avec des images plein la tête, à tout jamais gravées dans notre mémoire.

Melbourne, la suite

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Fini la Nouvelle Zélande, direction Australie

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Notre voyage en Nouvelle Zélande est maintenant terminé. Après deux derniers jours de randonnée dans la région de Coromandel, nous avons rejoint Auckland, grande ville du pays. Nous y avons passé qu’une journée, à déambuler en ville et découvrir la multitude de bateaux mouillant le port.

Après 45 jours et plus de 5433km, il était venu le temps de se départir de notre petit campeur. C’est avec un pincement au coeur que nous avons remis les clefs de ce qui fut notre maison roulante pendant ce magnifique road trip.

La première partie de notre voyage est bien terminée, mais il reste encore un bon brin d’aventure devant nous. La prochaine étape: l’Australie. Nous séjournons quelques jours à Melbourne chez Marie-Michèle, une amie à Camillette. Nous profitons de cette semaine pour passer du bon temps avec les amis, travailler un peu et recharger nos batteries avant de partir vers le Queensland au nord.